Recente ontwikkelingen 2016

http://www.thepressproject.net/somoen.html

Het mijnbedrijf Eldorado Gold heeft 723 532 ounces goud opgedolven in 2015 en voorspelt een opbrengst van 565 000-630 000 ounces in 2016.[1] Via het bedrijf Hellas Gold SA, is Eldorado actief in de Kassandra mijnen (Skouris, Olympias and Stratoni), op het schiereiland Halkidiki, nabij Thessaloniki. Ook via de Thracean Gold Mining SA and Thrace Minerals SA heeft het respectievelijk de Perama Hill en Sapes mijnsites in Thracië, in het noord- oosten van Griekenland, in handen.[2]

Alleen al in Skouries en Olympias kan negen miljoen  ounces goud, 72 miljoen ounces zilver en 767 000  ton koper uit de grond worden gehaald. In totaal is  dit meer dan 13 miljard dollar waard.[3] Eldorado Gold heeft sinds 2012 zo'n 700 miljoen dollar in de mijnprojecten in Skouries en Olympias geïnvesteerd en wilde daar nog 1 miljard dollar bijkomende investeringen doen.[4] Vandaag de dag werken ongeveer 2 000 personen en 3 000 aannemers voor het bedrijf in Griekenland. In de jaren 1990, voor Eldorado Gold, probeerde TVX Gold Inc. eveneens om de mijnsites in Skouries en Olympias in Halkidiki te ontwikkelen.[5] Echter door vertragingen en protest van de lokale bevolking onder leiding van Antigold, Save Skouries en de ‘Red het thuisland van Aristoteles’ Campagne, waren ze in 2002 gedwongen om samen te smelten met het Canadese bedrijf Kinross. Uiteindelijk verklaarden ze hun faillissement in 2003.[6]

De spanningen liepen hoog op tussen de Griekse overheid en Eldorado Gold, nadat de voormalige minister van energie en milieu Skourletis, in augustus 2015, de toelating voor de constructie van hun project in Skouries introk.[7] Hij meende dat de milieutesten niet geldig waren.[8] Skourletis verklaarde ook dat het bedrijf sinds 2007 nog geen belastingen heeft betaald. Eldorado Gold bevestigde dat ze inderdaad geen vennootschapsbelasting hebben betaald, maar wel 130 miljoen dollar aan toegevoegde waardebelasting (VAT) en sociale zekerheid.[9]

Eldorado Gold kon de vennootschapsbelasting in Griekenland vermijden door een opgezette constructie in 2012, die toelaat leningen binnen het bedrijf uit te voeren. Hierdoor kunnen ze geld overbrengen tussen hun filiaal in Griekenland, het postbusbedrijf in Nederland en dat van Barbados.[10] De Griekse mijnsites zijn namelijk in handen van enkele Nederlandse postbusbedrijven, genaamd  Eldorado Thrace (Greece) BV, Thrace Investments BV and Eldorado Gold (Greece) BV. Zo worden de activiteiten in Griekenland gefinancierd door obligaties uit Nederland.  De hoge interesten hierop gaan naar een postbusbedrijf in Barbados. De obligaties waarmee de projecten worden gesteund, komen op hun beurt van leningen uit Barbados.[11]

Met andere woorden Eldorado Gold heeft zoals andere bedrijven eveneens doen, een postbusbedrijf in Nederland zonder er daadwerkelijk activiteiten uit te voeren. Door dit adres in Nederland, genieten ze wel van de fiscale en belastingvoordelen van dit land. Hierdoor kunnen ze geld vanuit een land met hogere belastingen naar een land met gunstigere fiscale voordelen, in dit geval Nederland, overbrengen. Bijgevolg worden er bijna geen belastingen betaald op de interesten van de obligaties en leningen tussen de drie landen. De mijnbouw is door deze achterpoortjes minder fiscaal interessant voor Griekenland en veel geld dat in het land zou kunnen worden geïnvesteerd, verdwijnt naar het buitenland.[12]

Toch steunt niet iedereen Skourletis. Er zijn zowel voorstanders als tegenstanders van de mijnsite.[13] De tegenstand van de linkse regering tegen de projecten van Eldorado, wekt protest op van oppositiepartijen, bedrijfsverenigingen en vakbonden. Zij menen dat de overheid verkeerde signalen aan de binnenlandse en internationale markt geeft.[14] Het mijnbedrijf verweet de overheid eveneens dat ze de toelatingen vertragen en heeft hierop de ontwikkeling van de mijnsite in Skouries stilgelegd. Ze dreigen ermee hetzelfde te doen in Olympias, als ze tegen maart 2016 de nodige toelatingen niet krijgen. Bijgevolg zullen dan voor beide sites samen, 1100 jobs verloren gaan.[15]

Twee andere projecten in Thracië, de Perama Hill en Sapes zijn tevens onderbroken, maar kunnen later heropgestart worden. Het bedrijf verklaart dat ze het beu zijn om op overheidsgoedkeuringen en -toelatingen te wachten, aangezien dit nu al twee jaar duurt.[16] Na het verbod van de Griekse overheid om de site in Skouries verder op te bouwen, tekende Eldorado Gold beroep aan. Het Griekse gerechtshof oordeelde reeds in het voordeel van Eldorado in november vorig jaar, maar een definitieve uitspraak moest nog volgen. In hun uiteindelijke beslissing in januari 2016, gaf het gerechtshof Eldorado Gold opnieuw gelijk.[17] Daarom steken lokale actiegroepen in samenwerking met Antigold nu de koppen bij elkaar en zullen ze niet rusten voor Eldorado Halkidiki verlaat.

[1] http://www.mining.com/eldorado-gold-to-book-up-to-1-6-billion-charge-aft...