Open MinEd – International Speakers Tour 2020

Daniela Marques Branco | Colombia, Ecuador, Ecuador, Ecuador, Ecuador, Ecuador, Ecuador, Ecuador, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Minería, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Open Min(e)d, Open Min(e)d, Open Min(e)d, Open Min(e)d, Open Min(e)d, Open Min(e)d, Open Min(e)d, Open Min(e)d

Open MinEd 2020:

The extraction of life, gold and oil

We again reached a record. The amount of material consumed by humanity has passed 100 billion tonnes every year*. At the same time the percentage of materials recycled is lower than the years before. In short, we are overconsuming. To satisfy our increasing demand of goods companies look for  the lowest production cost, which means bad labor conditions and the generation and accumulation of tons of waste only to get the highest amount of profit. Let’s think together about solutions before there are no resources left!

During the 11th edition of CATAPA’s Open MinEd international speakers tour we focus on the impacts of our constant demand for products and the resources we need to produce them. We will zoom on workers in China, producing our electronic devices in awful labor conditions. We will go to Colombia where everything starts with the extraction of gold, a basic resource in all our ICT products, creates all kinds of problems for communities. And lastly, we put the ecological and social consequences in the spotlight of one of our most important resources: oil. During the diverse events of the speakers tour we will look for answers, search for alternatives to our current way of producing and consuming, highlighting fair initiatives and inspiring movements.

We are glad to host three speakers, witnesses of exploitation and struggle, who are fighting for a just world:

– Lap Hang Au is a member of the Labour Education and Service Network in Hong Kong. He will talk about the workers’ conditions in ICT factories in China and he has specific expertise in the impact of lithium-ion batteries used for electric cars. These are considered fundamental for the Green Transition.  

– Antonella Calle Avilés is an Ecuadorian feminist and ecologist. She is active in our partner organization, Acción Ecológica, an environmental organization engaged in campaigns on the impacts of extraction. For years, Antonella has been an environmental rights defender and, at the moment, she is mainly focused on the oil extraction project in Yasuní national park, one of the most biodiverse places on earth.

– Yefferson Rojas Arango is the co-founder of our partner organization COSAJUCA in Colombia. It’s a youth collective successfully fought against a huge open pit-gold project called ‘La Colosa’. Now the collective and Yefferson are focusing on alternatives to mining in the region, such as organic farming. He is particularly interested in agro ecology and medicinal plants. 

From 8 – 15 March our international guest speakers will participate in events and lectures in different cities and universities of Belgium, telling their stories and sharing their knowledge. 



THURSDAY 5th March

Evening tbc | Opening exhibition: Activism and feminism | ES, NL
@Antwerp – Mundana, Paardenmarkt 74

SUNDAY 8th March

9:30 – 11:30h | ANTONELLA | Ontbijt met een Rebel (Belmundo) | NL
@Ghent – Bond Moyson, Vrijdagmarkt 10 (take the entrance through the door in the street ‘Meerseniersstraat’)

MONDAY 9th March

20h | ANTONELLA | GEC Talks (Belmundo) | NL
@Ghent – Lekker GEC, Koningin Maria Hendrikaplein 6

14:30 – 17h | ANTONELLA | Guest lecture | EN
@Ghent – Universiteitstraat 4, auditorium B

16 – 17:30h | AU | Guest lecture | EN
@Heverlee (Leuven) – KU Leuven Celestijnenlaan 200C-01.06 (aula D) (Campus Heverlee)

8:30 – 9:45h |YEFFERSON | Guest lecture | ES
@Gent – UGent, Abdisstraat 1, auditorium A410

13 – 14:30h | YEFFERSON | Guest lecture | NL
@Gent – Campus aula, universiteitsstraat 4, auditorium D (straatkant, vlak aan kalandeberg)

TUESDAY 10th March

11 – 12h |AU | Webinar from Fair ICT Flanders: Labour conditions in Battery factories in China | ES

14 – 15:30h | AU | Guest lecture | EN
@VIVES Brugge

18 – 19:30h | AU | Guest lecture | EN
@Gent – address + auditorium to be confirmed

20h | ANTONELLA | Cinema Belmundo, movie screening of By the name of Tania | NL
@Gent – Studio Skoop, Sint-Annaplein 63.

WEDNESDAY 11th March

12:30 – 13:50 | YEFFERSON | Spanish Class | ES
@Antwerp – Universiteit Antwerpen Stadscampus – auditorium tbc

THURSDAY 12th March

9 – 10:30 | YEFFERSON | Guest lecture | EN
@Leuven – KULeuven HIVA Parkstraat 47

13 – 17h | AU | Conference: «Green Transition Challenged by the Metal Supply Chain» | EN
@Flemish Parliament, Brussels

FRIDAY 13th March

14:30 – 17:15h | ANTONELLA | Guest lecture: Political issues of sustainability: ecology, justice and North-South relations. The case of mining | NL
@Ghent – UGent, Universiteitsstraat 4, auditorium tbc

10:45 – 12:15h | AU | Guest lecture: Car technology & automotive engineering | EN
@Sint-Katelijn-Waver- KU Leuven Technology Campus De Nayer, Jan Pieter de Nayerlaan 5, ROOM A002

Evening tbc | ANTONELLA & YEFFERSON | Fun(d)raising concert |NL, ES, EN
@Gent – to be confirmed

SATURDAY 14th March

17:30 | ANTONELLA & YEFFERSON | Benefit Dinner Ecuador – Colombia | NL
@Gent – Louisaal (Buurtcentrum Macharius), Tarbotstraat 61A.

SUNDAY 15th March

Morning tbc | YEFFERSON | Brunch with Farmers |
@Brussels – address to be confirmed

Facebook event

*The Circularity Gap Reporting Initiative: a global score for circularity

Flemish buyers go for Fair and Circular ICT

Daniela Marques Branco | Noticias, Prensa

Flemish buyers go for Fair and Circular ICT

On 9 December, the ‘Conference on Fair & Circular ICT’ took place in Ghent, organised by Fair ICT Flanders.  It was the first conference in Flanders to be entirely dedicated to the theme: «How can you, as an ICT buyer, do your bit towards a more sustainable world? With 110 participants, the conference shows that the theme is very much alive among buyers, sustainability employees and ICT professionals from public institutions and private companies.

Speakers from the Panel discussion

The power of responsible purchasing

The production of laptops, smartphones, servers… is accompanied by many human rights violations and has an enormous ecological impact.  With this conference, Fair ICT Flanders wants to provide concrete tools for large buyers of ICT hardware from the public and private sectors in Flanders. Through their purchasing policy, they can put pressure on the ICT companies and contribute to improving the local working and living conditions within the ICT supply chain. After speeches by Ghent Deputy Mayor Sofie Bracke and Chief Logistics Administrator of the University of Ghent Jeroen Vanden Berghe, Kim Claes, coordinator of Fair ICT Flanders opened the day: ‘There is a great potential. Purchasers in Flanders are still insufficiently aware of the power they have. Through their purchasing power, they can work for the protection of environmental and human rights. It is therefore good to look at what is happening in other European countries and to join forces here in Flanders.» Alain Linard, Head of Operations at Digipolis Gent indicated:

«We want to use people’s tax money in a responsible way. We do not want to contribute to human rights violations through our purchases and thus assume our responsibility.»

One of the Discussion Tables session, part of the afternoon part of the Conference.

Need for change

The Vietnamese Ha Kim Thi Thu demonstrated the urgent need for change by highlighting the serious violations of labour rights in Vietnam within the factories of suppliers to, among others, Samsung, Panasonic and Intel. The other speakers discussed the possible solutions to the problems mentioned, ranging from worker-driven monitoring of the chain, certification labels for ICT to an own tracking system (from Fairphone).  In the panel discussion, the speakers discussed with each other and it became clear that the challenges in the ICT chain require more than the standard social audits that are currently taking place. Peter Pawlicki, Director of Outreach and Education, of the NGO Electronics Watch, put it strongly:

«Employees are trained in what to say to auditors. These are the so-called ‘workers’ training courses’. An audit gives a false picture of the daily reality in the factory.»

In the afternoon, frontrunners from the EU and Flanders presented their good examples and the participants were able to enter into a dialogue with the invited experts.  Ideas and possibilities to work on fair and/or circular ICT were discussed at discussion tables. The participants went home with a lot of inspiration and new ideas. 

Fair ICT Flanders will offer 3 years of support to organisations that want to work on a more fair and circular ICT procurement policy. 

Panel Discussion session when the public could ask question to the speakers.

The programme can still be found via this link. More info or questions. 

Minería en Azuay: una historia de David contra Goliat

Kim Baert | Ecuador, Informe, Minería, Mines&Territory, Noticias, Informe, Informe, Informe, Informe, Informe, Informe, Informe, Informe, Informe

Minería en Azuay: una historia de David contra Goliat

Azuay, una provincia del sur del Ecuador con Cuenca como capital provincial histórica y cultural, se ha convertido rápidamente en una región emblemática en la lucha contra la minería.

En el cantón de Girón, en la provincia de Azuay, el 24 de marzo de 2019 se organizó una consulta pública (Consulta Popular) sobre el proyecto minero a gran escala Loma Larga. Un acontecimiento histórico porque fue el primer referéndum local en Ecuador sobre una actividad minera.

Durante la Consulta Popular en Girón, se les preguntó a los habitantes si estaban de acuerdo o no con la extracción de oro en el Páramo de Kimsacocha, ubicado en el Parque Nacional Cajas. Un páramo es un ecosistema frágil en la Cordillera de los Andes que es vital para el abastecimiento de agua en la región y en el país.

El resultado del referéndum fue convincente: El 87% de la comunidad prefirió el agua al oro y dijo «si a la vida, no a la minería». Un precedente importante en Ecuador ya que, después de esta victoria, otras provincias trataron de hacer lo mismo. Imbabura y Carchi, dos provincias del norte de Ecuador, presentaron recientemente una solicitud de Consulta Popular, pero lamentablemente ha sido rechazada por la Corte Constitucional ecuatoriana.

También en términos de liderazgo político, la importancia de la provincia de Azuay no debe ser subestimada. En mayo de 2019 los habitantes eligieron a Yaku Pérez Guartambel como nuevo prefecto. Desde entonces, Yaku ha dirigido el gobierno autónomo de la provincia de Azuay.

Yaku Pérez es conocido por sus fuertes declaraciones contra el sector minero y su ambición de despejar legalmente la provincia de Azuay de la minería de metales, en particular mediante la organización de referéndums. Rápidamente, Yaku Pérez se convirtió en una figura simbólica en el país.

Yaku Pérez at the demonstration in Quito, 16 September 2019 © Iván Castaneira

Un problema constitucional

Tras la victoria del referéndum en el cantón de Girón, Yaku Pérez convocó a un referéndum general sobre las actividades mineras en la provincia de Azuay. Esta cuestión fue sometida a la Corte Constitucional, pero después de una audiencia el 17 de septiembre de 2019, esta solicitud ha sido rechazada.

Pérez expresó claramente su descontento con la naturaleza de la audiencia. Según él, el Presidente del Tribunal debe celebrar una audiencia pública antes de tomar una decisión, como es habitual en asuntos constitucionales. «Queremos una audiencia pública para poder mirar a los jueces a los ojos y hablar con el corazón. Demostrar de forma fáctica y legal la necesidad de una consulta pública», según Pérez.

Demonstration in front of Constitutional Court in Quito, 17 September 2019 © Iván Castaneira

Además, existe un conflicto de intereses dentro de la Corte. Uno de los jueces constitucionales, el Dr. Ramiro Ávila Santamaría, no pudo participar en la audiencia debido a declaraciones anteriores contra el extractivismo. Otros jueces, que claramente tienen vínculos con el sector minero, fueron autorizados a participar. La Jueza Carmen Corral es abogada de Solines Asociados, una firma de abogados que brinda asesoría y apoyo a las empresas mineras. Otra jueza, Hilda Nugues, es miembro del comité de mediación de la Cámara de Comercio de Guayaquil, que se ha pronunciado en contra del referéndum.

Está claro que hay mucha presión por parte del gobierno nacional y de las grandes multinacionales. Existe una gran preocupación por lo ocurrido en Girón y temor por el resultado de estos referendos a nivel provincial y nacional.

'SOMOS AGUA', demonstrators from Azuay in Quito, 16 September 2019 © Iván Castaneira

Campaña contra Yaku Pérez

No es casualidad que, el mismo día de la audiencia, el sector pro-minería distribuyera una campaña en Twitter en la que atacaron a Yaku Pérez.

Alegaron que Pérez había tenido concesiones mineras en el período entre 1999 y 2000 porque su nombre fue encontrado en el registro minero.

Yaku Pérez rechazó este argumento. En ese momento, como abogado, había firmado documentos para la extracción de arena y piedras para trabajos de construcción en la provincia. Este tipo de minería también está registrada, pero no se refiere a la minería de metales.

La batalla continúa

Tras la decisión negativa del Tribunal Constitucional, Pérez anunció que intensificaría la resistencia y abriría una puerta más amplia organizando un referéndum a nivel nacional.

La Constitución ecuatoriana reconoce a la Consulta Popular como una iniciativa ciudadana legal. Sin embargo, la industria minera y el gobierno ecuatoriano argumentan que las consultas locales sobre minería no pueden tener lugar porque los recursos naturales en el subsuelo son un asunto de interés nacional.

'SOMOS AGUA', demonstrators from Azuay in Quito, 16 September 2019 © Iván Castaneira

Además, la Constitución establece que los poderes de los diversos órganos políticos no son exclusivos, sino competitivos. «Usted puede ser el dueño de lo que hay en el subsuelo, pero tiene que pasar por encima de la tierra», dice la abogada Verónica Potes, experta en derecho ambiental y derechos humanos.

«Es una batalla de David contra Goliat», dice Yaku Pérez, «No somos muchos, pero tenemos la verdad, la razón y la legitimidad a nuestro favor. Continuamos la resistencia y si es necesario, denunciaremos este asunto ante los tribunales internacionales».

iPhone 11 Illegally Produced in China: Apple allows supplier factory Foxconn to violate labor laws

Laura Garcia | Informe, Noticias, Publicaciones

iPhone 11 Illegally Produced in China
Apple allows supplier factory Foxconn to violate labor laws

«Over the years, China Labor Watch has monitored the working conditions at several Foxconn facilities and investigations have revealed a string of labor rights violations. In this year’s report, several investigators were employed at the Zhengzhou Foxconn factory, and one of the investigators worked there for over four years. Because of the long investigation period, this report reveals many details about the working and living conditions at the Foxconn factory.»

Among others, some of the labor rights violations registered at Zhengzhou Foxconn by NGO China Labor Watch are the following:

  • New workers have a probationary period of three months and if they wish to resign during this time, they must apply three days in advance.
  • During peak season, regular workers’ resignations won’t be approved.
  • After completing resignation procedures, factories will pay workers in around two weeks with no pay stub provided that month.
  • Some dispatch workers failed to receive their promised bonuses from the dispatch company.
  • The factory does not pay social insurance for the dispatched workers.
  • In 2018, dispatch workers made up 55% of the workforce. Chinese labor law stipulates that dispatch workers must not exceed 10% of the workforce. In August 2019, around 50% of the workforce were dispatch workers.
  • During peak production season, student workers must work overtime. However, according to regulations on student internships, students are not to work overtime or night shifts.
  • Chinese labor law mandates that workers must not work more than 36 overtime hours a month. However, during the peak production seasons, workers at Zhengzhou Foxconn put in at least 100 overtime hours a month. There have been periods where workers have one rest day for every 13 days worked or even have only one rest day for a month.
  • Workers have to receive approval not to work overtime. If workers do not receive approval and choose not to work overtime anyway, they will be admonished by the line manager and will not be working overtime in the future.
  • If work is not completed by the time the shift ends, workers must work overtime and workers are not paid for this. If there are abnormalities at work, they must work overtime until the issue has been addressed, and work done during this time is also unpaid.
  • Workers sometimes have to stay back for night meetings at work, and this time is unpaid.
  • The factory does not provide workers with adequate personal protective equipment and workers do not receive any occupational health and safety training.
  • The factory does not provide a single training class on fire safety and other relevant knowledge.
  • The chairman of the labor union is always appointed by the factory, not elected by the workers, and the chairman is always the department leader or manager.
  • The factory does not report work injuries.
  • Verbal abuse is common at the factory.
  • The factory recruits student workers through dispatch companies, as student workers sent by schools are subject to many restrictions.
  • The factory violates the “The Administrative Provisions on the Internships of Vocational School Students” which stipulates that student workers cannot be recruited by agencies or dispatch companies but only schools.

Read the full report here: Zhengzhou Foxconn

Vacantes Voluntariado ESC – Become a Changemaker on Fair ICT

Laura Garcia | Catapa en el punto de mira, Catapa en el punto de mira, Catapa en el punto de mira, Catapa en el punto de mira, Noticias, Vacante

Vacantes Voluntariado ESC

Changemaker Fair ICT

Campaigning and Education



CATAPA is a volunteer movement which strives for a world in which the extraction of non-renewable resources is no longer necessary. The extraction of such materials always entails major social and environmental impacts and fuels conflict. In working towards global social and environmental justice, we focus on mining issues (ecological disasters, human rights violations, etc.) in Latin America, where we support local communities in Ecuador, Bolivia, Peru and Colombia who are threatened by large-scale mining projects.

Our main activities are:

  • Internationalisation of the struggle of our partners in Latin-America and capacity building
  • Awareness raising on the impact of metal consumption amongst Belgian population
  • Creating a movement for sustainable consumption and production
  • Lobby and research

CATAPA is a grassroots movement, which means that we are mostly dependent on the work of our volunteers – the Catapistas. As a grassroots movement, we also work together with other grassroots movements in our partner countries.


Fair ICT

CATAPA is currently engaged in a European Union campaign called ‘Make ICT Fair’ together with 10 European partners. The goal of this project is to make the entire supply chain of ICT devices (smartphones, laptops, etc.) more sustainable. CATAPA focuses on the very first part of the global ICT supply chain: the extraction of metals and minerals. ICT devices contain a wide range of metals, which are extracted across the globe, causing harm to the environment and human rights.

We aim to achieve this goal through:

  • Awareness raising with the broader public
  • Advocacy towards public institutions for more sustainable ICT procurement
  • Supply chain research
  • Lobby activities for better legislation within the bigger consortium

In addition, the Fair ICT Flanders campaign wants companies, governments and higher education institutions in Flanders to take specific steps to develop a sustainable ICT purchasing and reuse policy. All this with a view to a more sustainable future and the improvement of the working and living conditions of affected communities in the extractivist and ICT production sector.


Who are we looking for?

We are looking for two ESC (European Solidarity Corps) volunteers to support the CATAPA movement, and in particular the campaigns about fair ICT. The volunteer will be trained to think critically and spread knowledge of these issues and to encourage other young people to become active EU citizens. The tasks are flexible depending on your learning goals and the needs of the organisation.

You will mainly be working in our office team (4 part-time staff + 2 ESC volunteers + variable number of interns) which supports the work of the movement. Since CATAPA is a volunteer movement, you will be working in close collaboration with motivated and enthusiastic volunteers.

Possible tasks

Campaigning and Education

  • Take part in our Changemakers programme
  • Organise awareness raising and training activities for a variety of target groups (training weekends, documentary screenings, workshops, info evenings, public actions…)
  • Develop educational tools and manuals
  • Help out with organising our International Speakers Tour: Open Min(e)d
  • Write, revise and proofread articles, educational tools and research reports
  • Participate actively in meetings of the Education working group
  • Possibility to do research linked to mining and/or the ICT supply chain
  • Some administrative tasks related to the daily functioning of our office with the possibility to get an insight in the management of a non-profit organisation
  • Contribute to the functioning of the movement
  • Possibility to develop and implement your own projects


  • Take part in our Changemakers programme
  • Write, review and proofread articles
  • Design promotional material such as flyers and posters
  • Assist in managing CATAPA’s social media channels (Facebook page, Instagram account and Twitter)
  • Assist in managing and keeping CATAPA’s website updated
  • Ensure CATAPA’s house style (layout) is up to date and implemented
  • Participate actively in meetings of the Communication working group
  • Create and lead communication and promotion strategies for events
  • Assist in the organisation of various activities: our International Speakers Tour ‘Open Min(e)d’, training weekends, public actions, info-evenings, documentary festival…
  • Some administrative tasks related to the daily functioning of our office with the possibility to get an insight in the management of a non-profit organisation
  • Contribute to the functioning of the movement
  • Possibility to develop and implement your own projects


Campaigning and Education


  • Interest in learning about the social and environmental movement and mining issues
  • Good command of English
  • Independent, proactive worker
  • Motivated to work with volunteers
  • Take your own initiative
  • Good communication skills
  • Will to contribute to positive change in the world we live in
  • Team player with a flexible attitude and plenty of humour
  • Age: below 31 years


  • Knowledge/experience on or interest to learn about:
    ○ Circular and degrowth economy, environmental movements and/or international development
    ○ Developing educational material (e.g. workshops)
    ○ Organizing events
    ○ Project management and volunteer management
    ○ Designing promotional material
  • Good knowledge of either Dutch or Spanish



  • Interest in learning about the social and environmental movement and mining issues
  • Good command of English
  • Independent, proactive worker
  • Motivated to work with volunteers
  • Take your own initiative
  • Good communication skills
  • Will to contribute to positive change in the world we live in
  • Team player with a flexible attitude and plenty of humour
  • Age: below 31 years


  • Knowledge/experience on or interest to learn about:
    ○ Circular and degrowth economy, environmental movements and/or international development
    ○ Volunteer management
    ○ Communication strategies
    ○ Design and layouting
    ○ Managing social media and websites
  • Good knowledge of either Dutch or Spanish

What do we offer?

● A warm welcome in our movement with plenty of learning opportunities and new connections
● A young, motivated team of employees and volunteers
● A monthly fee of (at least) 707* Euros to cover accommodation and daily expenses
● One language course (Dutch, English or Spanish)

This call is part of the European Solidarity Corps. It’s a European Union initiative which creates opportunities for young people to volunteer in projects abroad. This means Belgian people can’t apply for this vacancy. Expenses of the volunteers are paid. Accommodation, food and daily expenses are covered by a fee of 707* EUR which you can use according to your own needs and wishes. One language course (Dutch, English or Spanish) is covered by CATAPA, as well as work-related transport.


Interested or more information?

Please send your CV and motivation letter to before the 28th of July 2019. If you have any questions concerning this vacancy, don’t hesitate to email or call +32 477845729.

( *: depending on final project grants)

Mirtha Vásquez visita CATAPA

Alienor de Sas | Noticias, Perú

Mirtha Vásquez visita CATAPA para tratar los problemas que las defensoras enfrentan cada día

17 de enero 2018

Esta semana Mirtha Vásquez visitó CATAPA. Ella es la directora de GRUFIDES, abogada de la famosa activista medioambiental Máxima Acuña y se encuentra ubicada en Perú. La propuesta de su visita fue presionar y aumentar la concienciación por las Defensoras en Perú y América Latina a través de eventos públicos y de una reunión con la UE. La visita sentó las bases de una semana muy excitante aquí, en CATAPA.

El martes hubo un evento en la Pianofabriek de Bruselas llamada: Mujeres, género e igualdad, justicia climática: un caso para Defensoras. Al lado de Mirtha Vásquez, Amelia Alva Arévalo (investigadora de la Universidad de Gante) habló de su actual investigación que se focaliza en la implementación y el ejercicio de la consulta previa a los pueblos indígenas en los países andinos. Entre junio y julio de 2017, ha estado en una misión de observación en El Salvador sobre la violación de Derechos Humanos a las Defensoras. Además, Nicky Broekhoven habló sobre su investigación que se desarrolla desde una perspectiva legal y se focaliza en la igualdad de género, derechos de las mujeres y medioambiente. Es también voluntaria en la división de Género y Derechos Humanos de Amnistía Internacional, y aboga por una integración de género en cuestiones referentes a los derechos humanos. El evento atrajo una audiencia diversa y extensa y la Pianofabriek estuvo llena a rebosar. Después de las presentaciones hubo también una sesión de preguntas y respuestas con todos los conferenciantes, dirigida a discusiones dinámicas sobre los problemas que MDDH afronta.

La abogada y directora de Grufides, Mirtha Vásquez, durante su intervención en un evento público organizado por CATAPA en Bruselas. Fotografía por Alienor de Sas (Todos los derechos reservados)

El miércoles hubo un evento en el Parlamento Europeo dirigido a aumentar la concienciación sobre la situación precaria de las mujeres activistas medioambientales en América Latina. Mirtha Vásquez hizo la presentación junto con la Dr. Clara Burbano-Herrera (Universidad de Gante). Las presentaciones contenían recomendaciones referidas a la protección de los DDH y MDDH en América Latina. Los eurodiputados y las oenegés centraron la mayor parte del interés sobre cómo los MDDH pueden ser
protegidos, tanto dentro de un marco legal como a través de las diversas publicaciones de prensa. Los eurodiputados también hicieron preguntas sobre cómo podrían incluir asuntos discutidos en la presentación dentro del acuerdo de libre comercio (TLC) y sobre cómo articularlos de manera inclusiva.

Siguiendo las presentaciones de Mirtha Vásquez y la Dr. Clara Burbano-Herrera hubo otras de Florent Marcellesi (Eurodiputado del Partido Verde Europeo), ponente por Opinion, y Jordi Solé (Eurodiputado del Partido Verde Europeo), miembro de AFET y BUDG. Las presentaciones estaban centradas en la protección que la UE da a los DHD y como sus nuevas estrategias son respaldas económicamente. A la solicitud de varias organizaciones presentes de la sociedad civil, profundizaron más en el impacto real
de los compromisos de la UE. De hecho, fue muy interesante escuchar sobre cuestiones similares tanto de la UE como de individuos afectados por sus políticas.

Charlotte Christiaens, coordinadora de actividades de CATAPA y Mirtha Vásquez, abogada y directora de la organización Grufides, durante su intervención en el Parlamento Europeo . Fotografía por Alienor de Sas (Todos los derechos reservados)

Por supuesto, hubo tiempo también para una reunión interna con Mirtha Vásquez y las catapistas paradebatir la situación actual en Perú y sobre colaboraciones futuras.

Fue todo un placer tenerla como invitada aquí, en CATAPA, y estamos muy contentos de que tanta gente mostrase interés en escuchar su descripción de los problemas actuales con la industria minera y los DDHM en Perú.

Ponente Mirtha Vásquez sobre la decisión de la UE

Laura Lucio | Mujeres, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Noticias, Perú

El Parlamento Europeo aprueba la resolución sobre “Mujeres, Igualdad de Género y Justicia Climática”

Laura Lucio (ESF), 25 de enero 2018

La Unión Europea (UE) se ha preocupado por los problemas referentes a la seguridad de los defensores de los derechos humanos (DDH) desde hace tiempo. En los últimos años DDH han sido víctimas de serios ataques por parte de individuos o compañías cuando intentaban defender los territorios contra grandes proyectos con elevadas inversiones. Ha habido incidentes donde la gente ha sido atacada, asesinada además de otras violaciones de los derechos humanos. Recientemente se ha arrojado luz sobre el riesgo particular al que están sometidas las defensoras de los derechos humanos de las mujeres (DDHM).

Debido a tales observaciones, la UE ha implementado nuevas medidas para no solo proteger a los DDH, sino también para minimizar los impactos que estos grandes proyectos ejercen sobre las poblaciones y sus territorios. La UE reconoció que la protección de los diversos ecosistemas y el medioambiente es un aspecto fundamental para abordar el incremento de riesgo del cambio climático global.

En adelante, miembros parlamentarios de los partidos verdes europeos presentaron un proyecto de resolución sobre “Mujeres, Igualdad de género y cambio climático”. Con el fin de destacar la importancia de la iniciativa, invitaron a defensoras latino americanas del medioambiente tales como Mirtha Vásquez a hablar. Mirtha Vásquez está principalmente preocupada en defender los derechos de las comunidades en Perú y es miembro de la red latinoamericana de mujeres defensoras de los derechos humanos y de la tierra. Habló sobre la importancia de la mujer en la lucha de la defensa medioambiental, y sobre el impacto asimétrico que sienten las mujeres. Esta situación se ha intensificado drásticamente a la luz de los hechos en el contexto del cambio climático de los últimos años.

El 16 de enero de 2018, el Parlamento Europeo aprobó dicha resolución. La cual establece diferentes principios que podrían reforzar la resistencia de las mujeres y la protección de sus derechos humanos. La resolución tiene muchos objetivos referentes a la mejora en la posición de las mujeres en los procesos de toma de decisión. Principalmente se refiere a procesos referentes a cuestiones climáticas y medioambientales. Tales avances podrían ser un importante catalizador para la inclusión de derechos humanos y eco-territoriales en el proceso de toma de decisiones a nivel local. Particularmente, afecta a la gestión de recursos naturales, el medioambiente y la priorización del desarrollo de políticas rurales sostenibles a nivel nacional con el fin de abordar el modelo de la industria de extracción.

Además, la resolución recalca la necesidad de reforzar el derecho de acceso a la tierra y la propiedad de las mujeres como una medida importante para garantizar el empoderamiento de género. Puede ser un mecanismo importante que habilite a las comunidades a preservar sus territorios tradicionales que actualmente se encuentran en peligro debido a las industrias de extracción. Las industrias de extracción son consideradas generalmente como una de las causas centrales del cambio climático y degradación del medioambiente.

Dada la relación entre las industrias de extracción y el cambio climático creemos que la intervención y protección de las MDDH es fundamental. Nos gustaría darte las gracias y celebrar este progreso que, por encima de todo, reconoce a las mujeres como agentes activos en la defensa de su territorio, para la moderación y adaptación necesaria con el fin de afrontar nuevos riesgos climáticos.

Foto grupal de las y los participantes en el Parlamento Europeo, miembros de CATAPA, Grufides e Ingernieros Sin Fronteras entre otros. Fotografía por Alienor de Sas (Todos los derechos reservados)


Los contenidos de este artículo son solamente responsabilidad de CATAPA y no pueden bajo ninguna circunstancia ser considerados como reflejo de la posición del Unión Europea.​

Preocupación por el otorgamiento del Indulto Humanitario irregular

Alienor de Sas | Noticias, Perú, Perú

Bruselas, 29 de enero 2018

La Plataforma Europa Perú (PEP), la Red EU-LAT (ex CIFCA y Grupo Sur) y la CIDSE quieren expresar a la Unión Europea su más alta preocupación por la situación de los derechos humanos en el Perú, a raíz del indulto humanitario otorgado el pasado 24 de diciembre por el presidente Pedro Pablo Kuczynski al ex mandatario Alberto Fujimori, sentenciado a 25 años de prisión por graves violaciones a los derechos humanos. Las tres redes de sociedad civil hacen un llamado a la Unión Europea y a sus Estados Miembros a pronunciarse ante esta situación y solicitar al Estado peruano que garantice el debido respeto al derecho de las víctimas y/o familiares de obtener verdad, justicia, y reparación, así como garantizar el efectivo cumplimiento de su parte de las normas y sentencias jurídicas nacionales e internacionales.

Tal como lo señala la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH)1, el otorgamiento de este indulto por supuestos motivos de salud, no cumple con los requisitos legales fundamentales como tampoco con los elementos del debido proceso legal e independencia y transparencia de la junta de evaluación técnica, lo cual pone en serias dudas los avances conseguidos en los últimos años en la consolidación de la democracia y el Estado de derecho, principios centrales en la política exterior de la Unión Europea con el Perú. Asimismo, representa un grave retroceso en la búsqueda de verdad, justicia y reparación2para todas las víctimas del conflicto interno vividos en el país entre los años 1980 y 2000.

Alberto Fujimori fue sentenciado el 7 de abril de 2009 a 25 años de prisión por graves violaciones a los derechos humanos y por delito de lesa humanidad, sentencia confirmada el 30 de diciembre de 2009 por la Corte Suprema de justicia de la República del Perú. Entre los hechos que justificaron dicha condena, están el asesinato de 9 estudiantes y un profesor de la Universidad La Cantuta (Caso Cantuta), Lima; así como el asesinato de 15 personas en Barrio Altos, Lima (Caso Barrios Altos).

Estos crimines fueron considerados por la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) como crimines de lesa humanidad en su sentencia de 2011. Según el derecho internacional de derechos humanos y por mandato expreso de la propia Corte Interamericana, los crimines de lesa humanidad no pueden ser objeto de indultos o amnistías, dada la gravedad de los delitos por los cuales las personas sentenciadas hayan sido encontradas culpables. Igualmente, es necesario precisar que, durante otros procesos, también se condenó a Alberto Fujimori por delitos de corrupción de funcionarios y desvío de fondos del Estado.

Cabe recordar que el indulto ha sido otorgado en medio de una grave crisis política en el Perú, en tanto coincidió con las acusaciones de corrupción en contra de una gran cantidad de políticos, incluido el mismo presidente Kuczynski, quién temía ser destituido de su función, por parte del Congreso. Kuczynski logró salvarse de la vacancia por la abstención en la votación congresal de una parte de miembros de la bancada Fujimorista, lo que generó que no hubiesen los votos requeridos por la Constitución (mayoría calificada) para vacar al presidente.

Como consecuencia, varios actores han interpretado el indulto otorgado por el presidente Pedro Pablo Kuczynski el mismo 24 de diciembre como un operativo político para corresponder a la bancada Fujimorista – que cuenta con mayoría en el congreso y que durante el último año ha prácticamente incapacitado al poder ejecutivo de gobernar efectivamente en Perú. En ese orden de ideas y desde una perspectiva más amplia, se puede calificar el indulto como parte de un pacto de impunidad entre el gobierno peruano y el fujimorismo, que busca encubrir casos graves de corrupción y violaciones de derechos humanos de las últimas décadas.

Así, el trasfondo político pone en tela de juicio que la decisión del indulto haya respondido efectivamente a razones humanitarias. Por ello, el llamado a la “reconciliación nacional” al que ha aludido el presidente Kuczynski resulta preocupante cuando los derechos de las víctimas afectados durante el mandato de Alberto Fujimori están siendo vulnerados, colocándose por debajo de intereses personales y partidarios de índole política.

Al respecto, la CIDH ha manifestado su rotundo rechazo al indulto a Alberto Fujimori, “por tratarse de una decisión contraria a las obligaciones internacionales del Estado de Perú”, formulando un llamado a que se adopten las medidas necesarias inmediatas para restablecer los derechos de las víctimas que fueron afectados con esta decisión presidencial.

Ante lo ocurrido en las últimas semanas, la PEP, Red EU-LAT y CIDSE solicitamos a la Unión Europea y sus Estados miembros que se pronuncian al más alto nivel ante esta situación preocupante y que:

  • Soliciten al estado peruano que acate la decisión que será tomada por la Corte Interamericana de Derechos Humanos, en la Audiencia de Supervisión de Cumplimiento de la sentencia en los Casos barrios Altos y Cantuta, convocadas para el 2 de Febrero de 2018, a solicitud de las organizaciones de derechos humanos representantes de las víctimas y en la que se abordará la legitimidad del indulto humanitario y sus graves consecuencias en la lucha contra la impunidad.
  • En el marco del diálogo de derechos humanos Unión Europea – Perú, que la Unión Europea haga seguimiento a los resultados de la audiencia de control de acusación en la Sala Penal Nacional realizada el 26 de enero de 2018 en el caso Pativilca.
  • Soliciten al Estado peruano que garantice el derecho de las víctimas a la verdad, la justicia y la reparación, de las atrocidades ocurridas durante el régimen fujimorista. Así como que cumpla con la observación del debido respeto a las normas internacionales de protección de los derechos humanos que contribuyan a fortalecer el Estado de derecho.
  • Respalden expresamente a los organismos internacionales de protección de los derechos humanos como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en sus recomendaciones al Estado peruano sobre el indulto otorgado al expresidente Fujimori.
  • Tomen otras medidas complementarias a las arriba mencionadas para asegurar el cumplimiento de la Cláusula Democrática suscrita por las dos partes como primer artículo del Acuerdo Comercial Multiparte entre Perú, Colombia, Ecuador y la Unión Europea.


Plataforma Europa Perú, Red EU-LAT (ex CIFCA y Grupo Sur), CIDSE

1Comunicado de prensa 218/17; “CIDH expresa profunda preocupación y cuestiona el indulto concedido a Alberto Fujimori”.

2Cabe recordar que la Unión Europea misma había financiado proyectos relativos al seguimiento de las
recomendaciones de la Comisión Verdad y Reconciliación en 2006.

Gloria Chicaiza: Proyecto Mirador

Alienor de Sas | Ecuador, Ecuador, Noticias

Acción Ecológica se resiste al proyecto minero junto con los lugareños

28 de febrero 2018

Gloria Chicaiza Aguilar es la directora de Acción Ecológica, una ONG ecuatoriana que lucha por la justicia social y ecológica siguiendo los principios del "Buen Vivir" y el ecologismo. Desde hace más de 20 años, la organización se ha opuesto a los intereses de las industrias extractivas y da voz a las comunidades afectadas.

A pesar de que Ecuador ha extraído petróleo durante décadas, la minería a gran escala es un fenómeno relativamente nuevo en la región. Esto se debe principalmente a las ideas del presidente Rafael Correa, que ejerció desde 2007 hasta 2017. Bajo sus políticas, se creó una nueva Constitución en 2008, la cual fue percibida como muy progresista. Principalmente porque reconoció a Ecuador como un estado plurinacional y prometió el desarrollo basado en los principios del "Buen Vivir". Estos principios describen una forma de actuar pensada desde la comunidad, ecológicamente equilibrada y culturalmente sensible. Además, el país otorgó derechos a la naturaleza, lo cual convierte a los ecuatorianos en los primeros en el mundo en hacerlo. Irónicamente, este mismo texto constitucional describe a las industrias extractivas como sector estratégico desde un punto de vista económico, que estaría controlado exclusivamente por el gobierno. Con la nacionalización de los recursos naturales, el gobierno de Correa esperaba aumentar su influencia sobre la infame industria de exportación petrolera y también quería estimular el subdesarrollado sector minero.

El deseo de Correa de dar un impulso a la minería a gran escala fue muy claro. En 2009 se votó una política que crearía el marco legal para el desarrollo del sector minero. Esta ley condujo a una ola de feroces protestas por parte de grupos anti minería. Ellos temían que los otros principios recogidos en la constitución no se cumplieran, como el buen vivir, los derechos de los pueblos indígenas, la protección de la naturaleza y el derecho al consentimiento previo.

En 2012, pese a las crecientes protestas, el gobierno firmó un contrato con una organización minera china: EcuaCorriente S.A. Debían extraer cobre, oro y plata de la región. El proyecto ’39;Mirador’ es uno de los principales proyectos de la campaña pro minería. La gigantesca mina de cobre se ubica en la provincia sur ecuatoriana Zamora Chinchipe, en el distrito de Tundayme (cantón El Pangui). El Pangui es parte de la Cordillera del Cóndor, una cadena montañosa con una fauna y flora extremamente diversa que contiene más de 5 millones de toneladas de cobre, 700 toneladas de plata y 90 toneladas de oro. Se supone que la mina abrirá en 2018, con la expectativa de producir 60 000 toneladas de cobre por día.

El contrato no solo determinaba el futuro beneficio de EcuaCorriente y los ingresos proyectados para el Estado ecuatoriano, sino también las vidas del pueblo Shuar y de los agricultores mestizos de la región. Sus fértiles tierras se transformarían en una mina de cobre gigante. La naturaleza tendría que dar paso a infraestructuras industriales y carreteras. La presa de relaves constituirá una amenaza constante para la salud pública y los ríos locales, solamente amplificada con la posibilidad de sismos.

El Gobierno ecuatoriano facilita este proceso al emitir estudios de impacto ambiental favorables y emitiendo las licencias pertinentes a EcuaCorriente. Además, el ejército, junto con la policía, ha sido desplegado para proteger el proyecto ante las protestas del pueblo. Se pudo observar claramente en 2015, cuando un grupo de guardias de EcuaCorriente expulsó a 32 personas de sus casas con la ayuda de agentes ecuatorianos. Al amanecer, se ordenó a estas familias que empacaran y que se fueran, tras lo cual la organización china demolió sus casas con buldóceres.

Desde el comienzo del proyecto minero en la Cordillera del Cóndor en los años noventa, éste se ha caracterizado por una falta general de información, participación y consulta de los habitantes locales. No sólo se demostró que la falta de información era un problema, sino que se difundió desinformación flagrante sobre el propósito y las consecuencias del proyecto. EcuaCorriente engañosamente dijo a los habitantes locales que sus tierras serían utilizadas para ganado, lo que claramente ésta lejos de la verdad.

Los habitantes no toleran las actividades mineras y se resisten cuando pueden, lo que tiene consecuencias graves para los activistas. Un defensor de los derechos locales, llamado José Tendetza, experimentó de primera mano las represalias de EcuaCorriente. Debido a su protesta y resistencia, recibió amenazas tanto para él como para su familia. Sus cultivos fueron quemados y su casa incendiada a causa de su opinión explícita sobre la minería y su defensa del territorio. Finalmente desapareció cuando estaba yendo a una reunión sobre los problemas de la minería. Cinco días después, su cuerpo fue encontrado en las orillas del río Zamora en el nivel del puente Chuchumbletza; una parte de la región bajo la influencia del proyecto Mirador.

Aunque el poder del sector minero sigue aumentando, los habitantes locales mantienen una fuerte resistencia contra las actividades mineras. Reciben apoyo de ONG nacionales como Acción Ecológica, que brindan apoyo técnico, político y legal y ayudan a difundir la historia de la Cordillera del Cóndor.