Mijnbouw in Azuay: een David vs. Goliath verhaal

Kim Baert | Ecuador, Ecuador, Ecuador, Rapport, Mijnbouw, Mijnbouw, Mines&Territory, Mines&Territory, Mines&Territory, Mijnbouw, Nieuws, Nieuws, Nieuws, Rapport, Rapport

Mijnbouw in Azuay: een David vs. Goliath verhaal 

Azuay, een provincie in het Zuiden van Ecuador met Cuenca als historische en culturele provinciehoofdstad, groeide de laatste maanden snel uit tot een emblematische regio in de strijd tegen mijnbouw. 

In het canton Girón, in de provincie Azuay, werd op 24 maart 2019 een volksraadpleging (Consulta Popular) georganiseerd over het grootschalige mijnbouwproject Loma Larga. Een historische gebeurtenis, want het was meteen het eerste lokale referendum in Ecuador over een mijnbouwactiviteit. 

Tijdens de Consulta Popular in Girón, werd aan de inwoners gevraagd of zij al dan niet akkoord gingen met de ontginning van goud in de Páramo Kimsacocha, gelegen in het nationaal park Cajas. De páramo is een kwetsbaar ecosysteem in het hooggebergte van de Andes dat van vitaal belang is voor de watervoorziening in de regio en in het land. 

Het resultaat van de volksraadpleging was overtuigend! 87% van de gemeenschap verkoos water boven goud en zei “si a la vida, no a la minería”. Een belangrijk precedent in Ecuador, want na deze overwinning probeerden andere provincies dit voorbeeld te volgen. Imbabura en Carchi, twee provincies in het noorden van Ecuador, dienden recent een aanvraag in tot Consulta Popular maar helaas werd dit door het Ecuadoriaanse Grondwettelijk Hof afgekeurd. 

Ook op vlak van politiek leiderschap, is het belang van de provincie Azuay niet te onderschatten. In mei 2019 verkozen de inwoners Yaku Pérez Guartambel als nieuwe prefect. Hij leidt sindsdien de autonome regering van de provincie Azuay. 

Yaku Pérez staat bekend om zijn sterke uitspraken tegen de mijnbouwsector en zijn ambitie om via legale weg – met name door het organiseren van volksraadplegingen – de provincie Azuay vrij te maken van metalen mijnbouw. Zo werd Yaku Pérez al snel een symboolfiguur in het land.

Yaku Pérez at the demonstration in Quito, 16 September 2019 © Iván Castaneira

Een constitutioneel probleem 

Na de overwinning van het referendum in het canton Girón, riep Yaku Pérez op tot een algemene volksraadpleging over mijnbouwactiviteiten in de provincie Azuay. Deze vraag werd voorgelegd aan het Grondwettelijk Hof, maar keurde het verzoek, na een hoorzitting op 17 september 2019, af. 

Pérez liet duidelijk zijn ongenoegen blijken over de aard van de zitting. Volgens hem moet de voorzitter van het Hof een openbare hoorzitting houden alvorens een beslissing te nemen, zoals gebruikelijk is voor grondwettelijke kwesties. “We willen een publieke hoorzitting om de rechters in de ogen te kunnen kijken en te spreken vanuit het hart. Om op een feitelijke en juridische manier de noodzaak van een volksraadpleging aan te tonen.” aldus Pérez.

Demonstration in front of Constitutional Court in Quito, 17 September 2019 © Iván Castaneira

Bovendien zou er binnen het Hof sprake zijn van belangenvermenging. Eén van de grondwettelijke rechters, Dr. Ramiro Avila Santamaria, werd gewraakt en mocht niet deelnemen aan de zitting wegens eerdere uitspraken tegen extractivisme. Andere rechters, die duidelijk banden hebben met de mijnbouwsector, mochten dan weer wel deelnemen. Zo is rechter Carmen Corral advocate bij Solines Asociados, een advocatenkantoor dat advies en steun verleent aan mijnbouwbedrijven. Een andere rechter, Hilda Nugues, maakt deel uit van de bemiddelingscommissie van de Kamer van Koophandel van Guayaquil, die zich uitspreekt tegen het referendum. 

Er wordt duidelijk enorme druk uitgeoefend door de nationale overheid en de grote multinationals. Er heerst grote ongerustheid over wat er in Girón is gebeurd en men vreest de uitkomst van dergelijke volksraadplegingen op provinciaal en nationaal niveau.

'SOMOS AGUA', demonstrators from Azuay in Quito, 16 September 2019 © Iván Castaneira

Campagne tegen Yaku Pérez 

Niet geheel toevallig verspreidde de pro-mijnbouwsector op dezelfde dag als de hoorzitting, een campagne op Twitter waarin ze Yaku Pérez door het slijk haalden. 

Er werd beweerd dat Pérez in de periode 1999-2000 mijnbouwconcessies zou hebben gehad omdat zijn naam werd teruggevonden in het mijnbouw register. 

Dit werd door Yaku Pérez al snel weerlegd. Hij zou indertijd als advocaat documenten ondertekend hebben voor de ontginning van zand en stenen voor constructiewerken in de provincie. Dit type ontginning komt ook voor in het register, maar het gaat hierbij niet over metalen mijnbouw. 

De strijd gaat verder 

Na de negatieve uitspraak van het Grondwettelijk Hof, kondigde Pérez aan het verzet op te drijven en een bredere deur te openen door een volksraadpleging te organiseren op nationaal niveau. 

Hij dringt erop aan om een Nationale Constitutionele Vergadering bijeen te roepen om het wetgevende schaakbord in Ecuador te herzien. De Ecuadoriaanse Grondwet erkent de Consulta Popular als een legaal burgerinitiatief. De mijnbouwsector en de Ecuadoriaanse overheid stellen echter dat lokaal overleg over mijnbouw niet kan, omdat de natuurlijke hulpbronnen in de ondergrond een zaak van nationaal belang zijn.

'SOMOS AGUA', demonstrators from Azuay in Quito, 16 September 2019 © Iván Castaneira

Bovendien stelt de grondwet dat de bevoegdheden van verschillende beleidsorganen niet exclusief, maar competitief zijn. “U mag dan wel eigenaar zijn van wat in de ondergrond zit, maar u dient wel over de bodem te passeren,” stelt advocate Verónica Potes, experte milieurecht en mensenrechten. 

“Het is een strijd van David vs. Goliath”, zegt Yaku Pérez, “We zijn met weinig, maar we hebben de waarheid, de rede en de legitimiteit in ons voordeel. We gaan door en stellen deze kwestie desnoods aan de kaak voor de internationale gerechtshoven.”

iPhone 11 Illegally Produced in China: Apple allows supplier factory Foxconn to violate labor laws

Laura Garcia | Rapport, Nieuws, Nieuws, Nieuws, Publicaties, Publicaties, Publicaties, Rapport, Rapport

iPhone 11 Illegally Produced in China
Apple allows supplier factory Foxconn to violate labor laws

“Over the years, China Labor Watch has monitored the working conditions at several Foxconn facilities and investigations have revealed a string of labor rights violations. In this year’s report, several investigators were employed at the Zhengzhou Foxconn factory, and one of the investigators worked there for over four years. Because of the long investigation period, this report reveals many details about the working and living conditions at the Foxconn factory.”

Among others, some of the labor rights violations registered at Zhengzhou Foxconn by NGO China Labor Watch are the following:

  • New workers have a probationary period of three months and if they wish to resign during this time, they must apply three days in advance.
  • During peak season, regular workers’ resignations won’t be approved.
  • After completing resignation procedures, factories will pay workers in around two weeks with no pay stub provided that month.
  • Some dispatch workers failed to receive their promised bonuses from the dispatch company.
  • The factory does not pay social insurance for the dispatched workers.
  • In 2018, dispatch workers made up 55% of the workforce. Chinese labor law stipulates that dispatch workers must not exceed 10% of the workforce. In August 2019, around 50% of the workforce were dispatch workers.
  • During peak production season, student workers must work overtime. However, according to regulations on student internships, students are not to work overtime or night shifts.
  • Chinese labor law mandates that workers must not work more than 36 overtime hours a month. However, during the peak production seasons, workers at Zhengzhou Foxconn put in at least 100 overtime hours a month. There have been periods where workers have one rest day for every 13 days worked or even have only one rest day for a month.
  • Workers have to receive approval not to work overtime. If workers do not receive approval and choose not to work overtime anyway, they will be admonished by the line manager and will not be working overtime in the future.
  • If work is not completed by the time the shift ends, workers must work overtime and workers are not paid for this. If there are abnormalities at work, they must work overtime until the issue has been addressed, and work done during this time is also unpaid.
  • Workers sometimes have to stay back for night meetings at work, and this time is unpaid.
  • The factory does not provide workers with adequate personal protective equipment and workers do not receive any occupational health and safety training.
  • The factory does not provide a single training class on fire safety and other relevant knowledge.
  • The chairman of the labor union is always appointed by the factory, not elected by the workers, and the chairman is always the department leader or manager.
  • The factory does not report work injuries.
  • Verbal abuse is common at the factory.
  • The factory recruits student workers through dispatch companies, as student workers sent by schools are subject to many restrictions.
  • The factory violates the “The Administrative Provisions on the Internships of Vocational School Students” which stipulates that student workers cannot be recruited by agencies or dispatch companies but only schools.

Read the full report here: Zhengzhou Foxconn

ESC Vrijwilliger Vacature’s – Become a Changemaker on Fair ICT

Laura Garcia | Catapa in de kijker, Catapa in de kijker, Catapa in de kijker, Nieuws, Nieuws, Nieuws, Vacature, Vacature, Vacature

ESC Vrijwilliger Vacature's

Changemaker Fair ICT

Campaigning and Education

Communication

CATAPA

CATAPA is a volunteer movement which strives for a world in which the extraction of non-renewable resources is no longer necessary. The extraction of such materials always entails major social and environmental impacts and fuels conflict. In working towards global social and environmental justice, we focus on mining issues (ecological disasters, human rights violations, etc.) in Latin America, where we support local communities in Ecuador, Bolivia, Peru and Colombia who are threatened by large-scale mining projects.

Our main activities are:

  • Internationalisation of the struggle of our partners in Latin-America and capacity building
  • Awareness raising on the impact of metal consumption amongst Belgian population
  • Creating a movement for sustainable consumption and production
  • Lobby and research

CATAPA is a grassroots movement, which means that we are mostly dependent on the work of our volunteers – the Catapistas. As a grassroots movement, we also work together with other grassroots movements in our partner countries.

 

Fair ICT

CATAPA is currently engaged in a European Union campaign called ‘Make ICT Fair’ together with 10 European partners. The goal of this project is to make the entire supply chain of ICT devices (smartphones, laptops, etc.) more sustainable. CATAPA focuses on the very first part of the global ICT supply chain: the extraction of metals and minerals. ICT devices contain a wide range of metals, which are extracted across the globe, causing harm to the environment and human rights.

We aim to achieve this goal through:

  • Awareness raising with the broader public
  • Advocacy towards public institutions for more sustainable ICT procurement
  • Supply chain research
  • Lobby activities for better legislation within the bigger consortium

In addition, the Fair ICT Flanders campaign wants companies, governments and higher education institutions in Flanders to take specific steps to develop a sustainable ICT purchasing and reuse policy. All this with a view to a more sustainable future and the improvement of the working and living conditions of affected communities in the extractivist and ICT production sector.

 

Who are we looking for?

We are looking for two ESC (European Solidarity Corps) volunteers to support the CATAPA movement, and in particular the campaigns about fair ICT. The volunteer will be trained to think critically and spread knowledge of these issues and to encourage other young people to become active EU citizens. The tasks are flexible depending on your learning goals and the needs of the organisation.

You will mainly be working in our office team (4 part-time staff + 2 ESC volunteers + variable number of interns) which supports the work of the movement. Since CATAPA is a volunteer movement, you will be working in close collaboration with motivated and enthusiastic volunteers.

Possible tasks

Campaigning and Education

  • Take part in our Changemakers programme
  • Organise awareness raising and training activities for a variety of target groups (training weekends, documentary screenings, workshops, info evenings, public actions…)
  • Develop educational tools and manuals
  • Help out with organising our International Speakers Tour: Open Min(e)d
  • Write, revise and proofread articles, educational tools and research reports
  • Participate actively in meetings of the Education working group
  • Possibility to do research linked to mining and/or the ICT supply chain
  • Some administrative tasks related to the daily functioning of our office with the possibility to get an insight in the management of a non-profit organisation
  • Contribute to the functioning of the movement
  • Possibility to develop and implement your own projects

Communication

  • Take part in our Changemakers programme
  • Write, review and proofread articles
  • Design promotional material such as flyers and posters
  • Assist in managing CATAPA’s social media channels (Facebook page, Instagram account and Twitter)
  • Assist in managing and keeping CATAPA’s website updated
  • Ensure CATAPA’s house style (layout) is up to date and implemented
  • Participate actively in meetings of the Communication working group
  • Create and lead communication and promotion strategies for events
  • Assist in the organisation of various activities: our International Speakers Tour ‘Open Min(e)d’, training weekends, public actions, info-evenings, documentary festival…
  • Some administrative tasks related to the daily functioning of our office with the possibility to get an insight in the management of a non-profit organisation
  • Contribute to the functioning of the movement
  • Possibility to develop and implement your own projects

Requirements

Campaigning and Education

Essential

  • Interest in learning about the social and environmental movement and mining issues
  • Good command of English
  • Independent, proactive worker
  • Motivated to work with volunteers
  • Take your own initiative
  • Good communication skills
  • Will to contribute to positive change in the world we live in
  • Team player with a flexible attitude and plenty of humour
  • Age: below 31 years

Desirable

  • Knowledge/experience on or interest to learn about:
    ○ Circular and degrowth economy, environmental movements and/or international development
    ○ Developing educational material (e.g. workshops)
    ○ Organizing events
    ○ Project management and volunteer management
    ○ Designing promotional material
  • Good knowledge of either Dutch or Spanish

Communication

Essential

  • Interest in learning about the social and environmental movement and mining issues
  • Good command of English
  • Independent, proactive worker
  • Motivated to work with volunteers
  • Take your own initiative
  • Good communication skills
  • Will to contribute to positive change in the world we live in
  • Team player with a flexible attitude and plenty of humour
  • Age: below 31 years

Desirable

  • Knowledge/experience on or interest to learn about:
    ○ Circular and degrowth economy, environmental movements and/or international development
    ○ Volunteer management
    ○ Communication strategies
    ○ Design and layouting
    ○ Managing social media and websites
  • Good knowledge of either Dutch or Spanish

What do we offer?

● A warm welcome in our movement with plenty of learning opportunities and new connections
● A young, motivated team of employees and volunteers
● A monthly fee of (at least) 707* Euros to cover accommodation and daily expenses
● One language course (Dutch, English or Spanish)

This call is part of the European Solidarity Corps. It’s a European Union initiative which creates opportunities for young people to volunteer in projects abroad. This means Belgian people can’t apply for this vacancy. Expenses of the volunteers are paid. Accommodation, food and daily expenses are covered by a fee of 707* EUR which you can use according to your own needs and wishes. One language course (Dutch, English or Spanish) is covered by CATAPA, as well as work-related transport.

 

Interested or more information?

Please send your CV and motivation letter to info@catapa.be before the 28th of July 2019. If you have any questions concerning this vacancy, don’t hesitate to email truike.geerts@catapa.be or call +32 477845729.

( *: depending on final project grants)

Kandidaten voor het Europees Parlement spreken zich uit over ICT

Laura Garcia | Nieuws

Kandidaten voor het Europees Parlement spreken zich uit over ICT

Bij een bevraging van alle Nederlandstalige kandidaat EU-parlementariërs voor de komende verkiezingen, over welke stappen men op Europees niveau zal zetten om de toeleveringsketen van ICT producten (smartphone, laptops, etc.) te verduurzamen, kregen we alleen antwoorden van Groen-kandidaten Bart Staes en Petra De Sutter. De kandidaten van andere partijen reageerden niet op de gestelde vragen. Het toont dat er alvast nog heel wat werk aan de winkel is om politici te sensibiliseren over de negatieve impact van ICT en om actie te ondernemen.

Bart Staes en Petra De Sutter engageerden zich persoonlijk, indien ze verkozen worden, om hier werk van te maken als EU-parlementariër. Zij formuleerden het op deze manier:

“Schending van mensenrechten bij de ontginning van grondstoffen voor ICT-apparatuur is ontoelaatbaar! Er moet een bindend kader komen voor Europese bedrijven en -instellingen om de impact te minimaliseren, ook wat betreft het milieu!”

In deze PDF-bestanden – dit van Petra de Sutter en dit van Bart Staes – kan je hun volledige antwoorden op onze vragen terug vinden. Die vragen kaderen binnen ons Europees Make ICT Fair project dat als doel heeft om de volledige toeleveringsketen van ICT te verduurzamen. De Europese Unie en haar inwoners, wij dus, zijn één van de grootste consumenten van ICT wereldwijd en al die smartphones en laptops samen hebben een immense impact op mens en milieu. Er is dus dringend nood aan betere regelgeving om een duurzamere toeleveringsketen van ICT en alternatieven mogelijk te maken.

Mobile Social Congress – Slavernij 2.0: van mijn tot stort…

Aäron De Fruyt | Nieuws, Pers

Mobile Social Congress

Slavernij 2.0: van mijn tot stort…

Aäron De Fruyt, 24 februari 2019

  • 26 en 27 februari gaat in Pati Manning (Barcelona) de Mobile Social Congress door, parallel met de wereldbekende tentoonstelling “Mobile World Congress”.
  • Internationale sprekers werpen een licht op de sociale en ecologische impact van de mobiele telefoonindustrie: van de mijn tot aan het stort.
  • De Belgische organisatie CATAPA is partner van organisator SETEM Catalunya.

Op 26 en en 27 februari gaat in Barcelona de Mobile Social Congress door. Niet toevallig wordt het parallel georganiseerd met het Mobile World Congress. Op de wereldbekende tentoonstelling Mobile World Congress worden innovatieve, technologische snufjes vanuit de mobiele telefoonindustrie tentoongesteld aan consumenten, producenten en investeerders. De nadruk tijdens dit evenement ligt op de technologische revoluties, met specifieke focus op consumeren en investeren. De enorme ecologische en sociale impact die de mobiele industrie met zich meebrengt wordt echter niet vermeld tijdens het MWC.  De Mobile Social Congress wil daar een antwoord op bieden. Sprekers van over de hele wereld zullen deelnemen en een licht werpen op de ecologische en sociale problematieken die aan de productie en consumptie van mobiele telefonie gepaard gaan.

Het thema van 2019 staat in het teken van Slavernij 2.0, van de mijn tot het stort. Je komt er meer te weten over de sociale en ecologische gevolgen van extractieve mijnbouw, de relatie tussen povere arbeidsomstandigheden en zelfmoord in de elektronische industrie, het belang van een ethisch en ecologisch publiek aankoopbeleid, alternatieven voor het herstellen en hergebruiken van elektronische toestellen enz. De Belgische organisatie CATAPA, die al jaren opkomt tegen extractieve industrieën in Zuid-Amerika, Centraal- en Zuid-Europa, is partner van organisator SETEM Catalunya. CATAPA-coördinator Charlotte Christiaens zal één van de panelgesprekken modereren.

  • Charlotte Christiaens: “Terwijl het Mobile World Congress aan de gang is en duizenden kooplustigen uit de hele wereld aantrekt, vestigen wij de broodnodige aandacht op de lokale gemeenschappen die hun toegang tot drinkwater ontzegd werden en dagelijks gebukt gaan onder het zware juk van de impact van mijnbouw op hun leefgebied.”
  • Charlotte Christiaens: “Multinationals zwaaien de plak in onze hoogtechnologische wereld waar alles steeds sneller en efficiënter moet. De winstmarges zijn nog steeds torenhoog en toch is er naar eigen zeggen geen budget om minimale investeringen te doen om de milieu-impact te beperken of mijnbouwrampen te voorkomen. Zelfs voor eenvoudige beschermkledij voor arbeiders tijdens het gebruik van chemicaliën in het productieproces is er geen financiële ruimte.”

Meer informatie over de Mobile Social Congress vind je hier.

Het volledig uitgeschreven programma vind je hier.

Bekijk hier het nieuwe rapport: Living Under Risk (Report Chile)

Waarom CATAPA meeloopt in de Klimaatmars

Myrah Vandermeulen | Nieuws

Waarom CATAPA meeloopt in de Klimaatmars

Myrah Vandermeulen, 2 december 2018

CATAPA voor het klimaat!

Op 2 december zijn ook wij erbij om het klimaat te claimen! Het is dan de eerste dag van COP24, de Klimaatconferentie van de Verenigde Naties, en een kans voor België (niet enkel de politici, maar iedereen!) om te tonen dat we verandering – en vooral: actie – willen. Het zal de grootste Belgische klimaatmobilisatie ooit zijn, en daar zullen de Catapistas niet ontbreken.

Met CATAPA steunen we zowel lokaal als globaal de strijd voor onze planeet – hierin een onderscheid maken is namelijk moeilijk. Ons activisme tegen extractivisme[1] (waaronder mijnbouw en olie-extractie) in Zuid-Amerika hangt nauw samen met onze bezorgdheid over de klimaatcrisis. De extractivistische industrie levert winsten aan multinationals, tegen zeer hoge kosten voor de mensheid en planeet.
Waarom is mijnbouw zo nefast voor onze planeet?

Mijnbouw is voor lokale gemeenschappen een vernietigend proces: ontbossing, water- en bodemvervuiling, schending van mensenrechten en gezondheidsproblemen zijn slechts enkele van de gevolgen. De mijnbouwindustrie berooft mensen van hun land, vervuilt rivieren – met rampzalige gevolgen voor visvangst, landbouw en de gezondheid van de bevolking door een gebrek aan drinkbaar water – en laat giftige stoffen zoals kwik en cyanide in de natuur vrij. In veel Latijns-Amerikaanse landen (Peru, Bolivia, Colombia, Brazilië, …) zijn de gevolgen zeer voelbaar. In Peru zijn vele lokale gemeenschappen rechtstreeks getroffen door mijnbouw en olie-extractie, en in Bolivia zien we de uitdroging van het Poopómeer, dat samengaat met destructieve sociale gevolgen voor de mensen die leven rond dit meer. Grote oorzaken voor de degradatie en het uiteindelijke verdwijnen van het meer waren mijnbouwoperaties, die hun toxische afvalwater in het meer dumpten waardoor de vissen stierven, en de klimaatverandering, die samen met het hoge waterverbruik door de mijnbouwindustrie het waterpeil jaarlijks deed afnemen.

Ook globaal zijn er grote gevolgen; het Amazone regenwoud wordt weleens de ‘longen van de Aarde’ genoemd – en een zeer groot deel van dit regenwoud wordt bedreigd door olie- en mijnbouwbedrijven. Deze bedrijven zijn immers verantwoordelijk voor ongeveer 10% van de ontbossing wereldwijd. Daarnaast is de mijnbouwindustrie erg energie-intensief, en zo verantwoordelijk voor een groot deel van de globale CO2-uitstoot.

Ook het gebruik van fossiele brandstoffen (zoals kool en olie) is een van de grootste vervuilers – en absoluut niet duurzaam, want deze grondstoffen raken uiteindelijk uitgeput. Hoewel er vele politieke akkoorden worden gesloten om de uitstoot van broeikasgassen te verminderen en de klimaatopwarming tot 2°C (nog steeds te veel…) te beperken, worden de extractieve industrieën niet aangeraakt – terwijl zij de grootste vervuilers van onze planeet zijn. Hier wordt de rol van groot geld duidelijk, en de minachting die het kapitalisme kan tonen voor het leven zelf. Allerlei technische oplossingen voor het verminderen van CO2 in de atmosfeer zijn slechts symptoombestrijding; zolang de bron niet wordt aangepakt, komt er geen einde aan de vergiftiging van onze planeet.

Een transitie naar een post-extractivistische wereld dus! Maar, om duurzame energie mogelijk te maken, bestaat er nog steeds een nood aan metalen – hoe lossen we dit op? Een holistische visie op de klimaatproblematiek is een noodzaak: wanneer ‘oplossingen’ gepaard gaan met mensenrechtenschendingen, zijn we niet op het juiste pad.

We worden steeds aangemoedigd om meer, meer, meer te kopen, en producten worden geproduceerd om maar enkele jaren mee te gaan. Dit terwijl er al zoveel producten en grondstoffen op de markt en in onze handen zijn, die we kunnen hergebruiken. We moeten ook gewoon minder gebruiken. De producten die we maken zouden zo duurzaam mogelijk moeten zijn, met een lange levensduur waarbij repareerbaarheid een prioriteit is. Als laatste stap is uiteraard ook recycleren belangrijk, om de vraag naar nieuwe grondstoffen te temperen.

De afhankelijkheid van het economisch model op extractivisme moet worden afgebouwd en stopgezet. Een systeem gebaseerd op grondstoffenontginning bedreigt de leefbaarheid van onze planeet. Daarom is een nadruk op ‘degrowth’ noodzakelijk.
Verzeker je toekomst!

Met CATAPA zetten we ons in voor een duurzame toekomst, een waarin wij mensen op deze planeet kunnen blijven leven. Een transformatie van het kapitalistische systeem gebaseerd op consumerisme is noodzakelijk; een transitie naar degrowth en weg van fossiele brandstoffen maken hier deel van uit. Lokaal en globaal zijn geen afzonderlijke categorieën: klimaatschommelingen hebben lokale gevolgen, en lokale vervuiling draagt bij aan een aftakelende natuur en klimaat. Daarom stappen wij mee op 2 december. Als Europeanen voelen we de ergste gevolgen van de klimaatopwarming nog niet, maar net omdat wij ons in die geprivilegieerde positie bevinden (en omdat de Westerse landen een grote verantwoordelijkheid voor de ecologische crisis dragen), moeten we onze stemmen laten horen en eisen dat er actie wordt genomen. We doen dit uit solidariteit met anderen die wel al de harde gevolgen van de klimaatopwarming, en van de vaak getoonde minachting voor de natuur, voelen, maar ook uit solidariteit met alle mensen die er nog zullen bijkomen, en aan wie we een gezonde planeet willen nalaten.

Wij – en vele anderen – liepen al mee in de klimaatmars in Oostende in 2015, maar de politiek lijkt de ernst van de situatie te negeren. Zo worden er 3 jaar verder nog steeds elk jaar meer fossiele brandstoffen verbruikt en milieu vernield. Daarom is het belangrijk om nu in nog grotere getale aanwezig te zijn – deze crisis is te ernstig om ons niet te laten horen!  De Catapistas lopen mee om zich te laten horen voor getroffen gemeenschappen, voor onze planeet en onze toekomst, en tegen de extractieve industrie: Yes to life and climate justice, no to mining and climate catastrophe!’
P.S.: Kom met ons mee naar de klimaatmars via dit event, en vergeet je ook niet hier te registeren: ‘Reclaim the trees’. Voor elke deelnemer plant BOS+ een vierkante meter bos.

 


[1] Extractivisme: Een politiek, economisch, juridisch en cultureel systeem dat  ontginning toelaat. Het ‘extractivisme’ bestaat niet louter uit de ontginning van ertsen en mineralen bestemd voor de export. Extractivisme vereist een staat die de vermarkting en privatisering van gemeengoed toelaat en promoot, die investeringen beschermt boven de rechten van zijn burgers en die in zijn discours en mediastrategieën de boodschap meegeeft dat dit ‘normaal, natuurlijk en historisch’ is.

Power Shift week

Myrah Vandermeulen | Nieuws

Power shift week

Myrah Vandermeulen, 04 juli 2018

Met zeven Catapistas vertrokken we woensdagochtend richting Manchester – om 6:00 in Gent-Sint-Pieters, 8:00 op de Eurostar, 11:00 op de bus naar Manchester … om rond 18u op een groot kampeerterrein tussen de bossen aan te komen. Daar werden we opgewacht door het ‘People & Planet’ team. People & Planet is een activistische studentenbeweging over heel het Verenigd Koninkrijk, die samenwerkt met Catapa in het ‘Make ICT Fair’- project. Zij organiseren jaarlijks een ‘Power Shift’: een week vol workshops over hoe je campagne kan voeren, en hoe we een verandering in het systeem kunnen brengen. We praatten over ‘What is Wrong with the World’ – vele dingen, zo blijkt steeds weer – en belangrijker; we leerden hoe we dit kunnen aanpakken via workshops over ‘Campaign Strategy’, ‘Building a Movement’, ‘Action Planning’, ‘Grassroots Organising’, ‘Going Viral on Social Media’, ‘Lobbying’ en nog veel meer. Een van de campagnes waar People & Planet al veel succes mee heeft geboekt, is de ‘Divestment Campaign’; door druk van hun studenten, investeren veel universiteiten niet meer in fossiele brandstoffen. Tegen eind 2018 wilt People & Planet bereiken dat 50% van de universiteiten in het Verenigd Koninkrijk ‘divesteert’.

Daarnaast wordt er ingezet op de schending van mensenrechten en de impact op het milieu bij ICT-producten. Ook CATAPA streeft in België mee om de negatieve globale impact van de elektronische industrie op gemeenschappen en arbeiders te verminderen, waarvoor we samenwerken met een groot aantal organisaties, zoals de monitoringorganisatie Electronics Watch, die samenwerkt met publieke instellingen om hun aankoopbeleid als hefboom te gebruiken om bedrijven op hun verantwoordelijkheid te wijzen. CATAPA’s expertise inzake mijnbouw vult dit aan, en zo wordt de hele productieketen geadresseerd. Op de Power Shift waren meer dan 100 studenten aanwezig; de meesten van het Verenigd Koninkrijk en Ierland, en ook een deel van Spanje (Catalonië), Bulgarije, Polen, Denemarken – en wij, de Belgen. Velen onder ons hadden ervaring met campagne voeren, en hadden resultaten geboekt. Alle verhalen en optimistische geesten werkten inspirerend.

Zoveel gemotiveerde en intelligente mensen samen zorgde voor een sterke groep. Hoop voor de toekomst! We zullen niet stil toekijken van de zijlijn wanneer dingen mislopen, dat is zeker. Wat veel indruk op mij maakte, was de nadruk op directe actie. Directe acties zijn acties zoals protesteren, blokkeren, bezetten … et cetera: een verstoring van de openbare orde. Vaak is dit de beste manier om aandacht te trekken van ‘het systeem’; o.a. onze overheden. Natuurlijk spelen hier ook privileges mee; in België en Engeland is het meer vanzelfsprekend om dit soort acties te voeren, omdat de politie minder snel gewelddadig zal optreden. In veel landen in het Globale Zuiden daarentegen – en zelfs binnen Europa, bijvoorbeeld in Spanje – zal de politie veel sneller ernstig geweld gebruiken, en lopen protesteerders gevaar. Net daarom is het onze verantwoordelijkheid om dit privilege goed te gebruiken, en onze stem te laten horen. De laatste dag van de Power Shift voerden we dan ook een actie. In het centrum van Manchester hielden we een protest aan de Samsung winkel. We beeldden de arbeiders uit, en hoe Samsung hen verbiedt vakbonden te vormen. We zongen en riepen: ‘Union Busting is Disgusting’, ‘Samsung – You’re on the Wrong Side of History’, ‘What Do We Want? Worker’s Rights! – When Do We Want It? Now!’. We trokken heel wat aandacht, en dat was het doel. De workshops, inspirerende verhalen en gemotiveerde groep hebben me veel hoop voor de toekomst gegeven, en vooral ook het gevoel dat we niet passief mogen zijn tegenover wat we als onrechtvaardig beschouwen. We hebben de kracht om onze stem te laten horen, en samen kunnen we heel wat bereiken. Let’s do this!